MIG bij heldere hemel

Ik ben geen Bellegemnaar, maar wel van de streek. Ik was zes toen ik in het begin van de zomervakantie van 1989 de 'grote mensen' hoorde vertellen over een vliegtuig dat in het Kortrijkse neergestort was op een huis en dat het iets met Rusland te maken had. Het was groot nieuws. Ik weet nog dat ik het vooral erg vond voor de getroffen familie. Er was een jonge kerel overleden, nog geen twintig. Wat de Russen daarmee te maken konden hebben, daar lag ik niet wakker van. De gebeurtenis met het vliegtuig was ik gauw vergeten. Tuurlijk, ik had nog twee maand vakantie voor de boeg. Nu vele jaren later heb ik het nog eens opgezocht. Op 4 juli 1989 raakte de gemeente Bellegem ongewild verwikkeld in de Koude Oorlog. Een onbemande Sovjet-Russische MiG-23 straaljager crashte in Bellegem op een woning. Het vliegtuig was opgestegen in Polen en daar defect geraakt. De piloot had gebruik gemaakt van zijn schietstoel. Hij hoopte dat het vliegtuig in zee zou neerstorten, maar het bleef op automatische piloot verder vliegen. Bellegem was die dag wereldnieuws. Het inspireerde Tom Lanoye voor een boekje dat hij enkele jaren geleden schreef over de gebeurtenissen. het heet Heldere Hemel.